02/05/2018

Las impresoras 3D están de moda de nuevo, el mercado global alcanzo US$5.6Bn en 2017 lo que significo un incremento de 16% comparado al año anterior. Empresas como HP y GE ahora manejan ventas, competencia y innovación en el mercado, ¿pero ¿cuál es la próxima etapa mayor para esta tecnología y su paradigma de potencial de cambio? ¿Es el anunciado cambio a producción en masa una realidad? ¿O es otro ejemplo clásico de especulación escondiendo la realidad?

Consumidor vs industrial:  Hubo un tiempo en que el mercado de consumo iba a ser la próxima gran cosa, pero nunca se materializo. A pesar de eso la parte de impresoras 3D personales sub US$5000 del mercado sigue viendo crecimiento sin restricciones con números enormes vendidos en los sectores de la educación, profesional y aficionado. Pero el área de crecimiento mayor esta en el sector industrial, las maquinas en esta parte son las que van a seguir haciendo noticias en el enorme mercado de ‘manufacturing’ global de US$12 trillones.


El camino hacia la producción en masa: Parte de la dificultad en la evaluación del mercado Manufacturing Aditivo total es que esta compuesto de muchos sub-mercados. Manufacturing Aditivo es un nombre alternativo para impresión 3D y transmite que las impresoras indústriales pueden ser usadas para mas que solo prototipos de partes. Hay muchas diferentes impresoras 3D y varios son alineados con ciertos mercados verticales. Algunos son más eficientes para ‘Mass Customization’ (hacer muchas cosas pequeñas con retoques menores – como audífonos o brackets dentales invisibles), otros son buenos para la producción de bajo volumen de partes finales. En realidad existen al menos 7 tecnologías de base para maquinas de manufacturing aditivo con muchas diferentes opciones, también se pueden imprimir varios tipos de materiales (los más importantes son polímeros/plásticos y metales). El objetivo final del mercado de Manufacturing Aditivo es que estas maquinas sean usadas en producción en masa de partes finales, pero cuan cerca estamos de esta meta?


Las estadísticas muestran que todavía estamos lejos de eso. La última investigación CONTEXT revela que de todas las impresoras 3D profesionales/industriales vendidas en 2017, la creación de prototipos es el uso mas importante que se hace de las impresoras 3D (31%) mientras producción en masa solo representa el 2%.


2017 Industrial/Professional 3D Printer shipments by machine use

 

CONTEXT3D1


Los datos tienen que ser analizados con mas detalles ya que ‘Mass Customization’ puede ser visto como un tipo de producción en masa o tomar en cuenta que no hay definición acordad de lo que significa producir en masa (¿será 5,000 unidades? 500,000 unidades?). Una examinación mas detallista de los datos nos cuenta otra historia y es exactamente donde analíticos se vuelven muy interesante: si miramos unos de los segmentos muestra el mejor crecimiento – impresoras 3D de metal, vio un crecimiento anual de 48% los últimos 5 años – la producción de partes finales represento 62% del uso de las maquinas que fueron vendidas en 2017.  Para impresoras 3D de polímeros vemos que solo 13% de las maquinas vendidas en 2017 tienen producción en masa como uso principal, es un salto bastante grande comparado al 2% reportado en los números por industria.


2017 Metal Industrial/Professional 3D Printer shipments by machine use

 

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